The Mechanisms of Empathy and Their Purpose

Empathy can be a strange concept. It is often either confused with sympathy, its close cousin of sorts, or remains an abstract entity with vague meaning. If not, those who can define empathy often describe it as the ability to feel what another feels. But even then, this definition is a bit of a blanket statement; it implies that we can actively decide when we empathize and when we do not. And we can, to some extent. We can rationalize when to empathize and when not to, but empathy is complex and controlled by both internal and external factors. Then one must ask, what are the internal and external mechanisms and why do they exist? If people tout empathy as something that the world can always use more of, why do we experience lapses in empathy? Lapses in empathy are designed to keep the individual aware of their surroundings without losing their sense of self. It is the combination of internal and external mechanisms that helps moderate empathy, maintain good judgment and a healthy state of mind, given that they are applied in the appropriate situation. Ethics professor Aaron Simmons, advocates for empathy in his essay, “In Defense of the Moral Significance of Empathy,” defending empathy’s importance and virtue in our lives. But he too acknowledges that there is a line between empathy as a virtue and empathy as a detriment. Simmons’ writes, “virtue of empathy [exists] as a mean, between a deficiency of empathy and an excess of empathy,” thus lapses in empathy are important to using empathy in a beneficial way (109). The mechanisms of lapsing empathy will be analyzed through the perspective of passing moral judgment, the modern lens of social media, and misusing lapses of empathy.

Sometimes, empathizing isn’t always great. Nor is it always the best course of action.

Sometimes, empathizing isn’t always great. Nor is it always the best course of action.

When making moral decisions, various types of empathy, or lack thereof, have different benefits. In Adam Morton’s essay, “Empathy for the Devil,” Morton is concerned with the barrier people construct to prevent empathizing with “the devil,” any person who commits an atrocity. He encourages trying to break down this barrier and disallowing lapses in empathy to achieve understanding between all people, believing that it will lead to a more insightful populace. But for as much as Morton criticizes these lapses in empathy, they serve a purpose. There are instances where too much empathy for the wrong people causes a lapse in judgment and loss of identity, defeating the purpose of trying to gain a more insightful perspective. Rather, lapses in empathy prevent people from losing their morals and sense of self; Simmons also mentions similar support for a reduction in empathy to prevent “losing oneself in the emotional experiences of the other, believing that the other’s experiences are one’s own” (109). While people argue that we should expand our scope of empathy, empathy for all is not the wisest decision, especially in cases that involve empathizing with truly terrible people.

Like the strings on a puppet, social media can influence the opinions we have and the actions we make.

That is not to say, however, that all lapses of empathy are justified or that empathy is solely controlled by the individual. External factors can heavily influence our empathy and it is advised to be aware of these mechanisms that can elicit or inhibit empathy and introduce bias. During the attacks on Paris, social media released floods of concern and love for France’s capital but failed to acknowledge the analogous tragedy that took place only a day before in Beirut. As this gap in empathy was analyzed, it revealed that amounts of empathy were not elicited on a basis of heartbreak, but rather on a basis of how the respective tragedies were labeled and Paris’ stronger cultural relevance to the audience. Social media capitalized on this and introduced external factors of more sympathetic marketing for Paris that skewed empathy between the two cities even more. When empathy is influenced by external factors, it can cause one tragedy to outweigh another. These external mechanisms controlling empathy are immediately connected to the internal controls we have on our own empathy. Should any external factors deliberately trigger internal mechanisms of empathy, empathy is elicited in a biased manner. While the mechanisms of empathy serve a purpose in preventing people from empathizing with people who commit terrible crimes, news companies and social media have also learned to manipulate those same controls of empathy in a biased way for their own purposes.

Harper Lee’s Go Set A Watchman was published years after her prize-winning novel, To Kill A Mockingbird. In the new book, many fans were upset to see Atticus’ iconic character change from Mockingbird.

Moreover, individuals are also capable of misusing lapses in empathy on the basis of irrationality as opposed to wrongdoing; one such example is displayed in the controversial Go Set a Watchman. Despite the drastic character change seen in Atticus Finch, Jean Louise’s own lack of empathy for her father when learning of his racism for the first time demonstrates an unjustified lapse in empathy, as she subconsciously locks off her empathy when she find a fundamental disagreement with him. She refuses to see the world from his point of view because she equates Atticus’ thinking to that of a criminal or immoral being. It is not unlike the lapses of empathy mentioned earlier if one removes the fact that Atticus hadn’t really done anything wrong. This is a misuse of the lapse in empathy because it severs a connection not based on physical and moral wrongdoing, but on a basis of not being able to comprehend. Empathy helps connect people to promote understanding, when a person experiences a lapse in empathy for another because of a difference in opinion, it is not our of preserving good judgment or sense of self, but ignorance. The opposite goal of empathy. While one doesn’t have to agree with Atticus’ views or be swayed by them, it does not mean that all empathy is to be removed. Without empathy in the appropriate situation, such understanding can never be achieved.

Empathy has a time and place. For the most part, people have good guides on when to empathize and not, but sometimes their own opinions and external factors cloud their judgement. As Simmons writes, “On the one hand, one must be willing to intellectually and emotionally identify, connect, and relate with others. At the same time, one must also caution against certain dangers of excessive empathy. One must maintain awareness of oneself as distinct from others” (Simmons 109-110). Empathy is not a “one size fits all” cure to every situation; it is flexible and appropriate at different times. So despite all of its benefits, it can be best to take a step back and assess whether or not empathy is appropriate.

Image References:

Works Cited:

Graham, David A. “The Empathy Gap Between Paris and Beirut.” The Atlantic. Atlantic Media Company, 16 Nov. 2015. Web. 9 Nov. 2016.

Marywood University. “Marywood University Philosophy Faculty.” Marywood University. Marywood University, n.d. Web. 10 Nov. 2016.

Morton, Adam, and Peter Goldie. “Empathy for the Devil.” Empathy: Philosophical and Psychological Perspectives. By Amy Coplan. Oxford: Oxford UP, 2011. 318-30. Print.

Simmons, Aaron. “In Defense of the Moral Significance of Empathy.” Ethical Theory and Moral Practice, vol. 17, no. 1, 2014; 2013;., pp. 97-111.

61 thoughts on “The Mechanisms of Empathy and Their Purpose

  1. Pingback: Mental Health Awareness with Dr. Latrice Drain – Be Your Own Kind

  2. DCMI یا Dublin Core Metadata Initiative یک حرکت خودجوش جهانی است که در واقع از شهر Dublin آمریکا شروع شده است و هدف آن این است که اطلاعات موجود در فضای وب و اینترنت را به بهترین شکل بهینه سازی و مرتب کند. این سیستم از اطلاعات در واقع از اطلاعات متای صفحات وب کمک می گیرد تا به بهترین شکل اقدام به بهینه سازی و سئوی سایت شما کند.
    کد های دابلین کور(Dublin core) چیست و چه کاربردی در سئو دارد؟ – اسماعیل سحاب

  3. DCMI یا Dublin Core Metadata Initiative یک حرکت خودجوش جهانی است که در واقع از شهر Dublin آمریکا شروع شده است و هدف آن این است که اطلاعات موجود در فضای وب و اینترنت را به بهترین شکل بهینه سازی و مرتب کند. این سیستم از اطلاعات در واقع از اطلاعات متای صفحات وب کمک می گیرد تا به بهترین شکل اقدام به بهینه سازی و سئوی سایت شما کند.
    کد های دابلین کور(Dublin core) چیست و چه کاربردی در سئو دارد؟ – اسماعیل سحاب

  4. گوگل دنس یا همان رقص گوگل با یک داستان جالب ایجاد شد! در دنیای وب و اینترنت شاهد این هستیم که هر روز صفحات جدیدی ایجاد می‌شوند و انتشار می‌یابند! این صفحات اگر بر اساس کلیدواژه‌های خاصی تولید شده باشند، منتظر می‌یابند تا بر اساس خواسته‌های کاربر بالا بیایند و به نمایش دربیایند، اما حقیقت این است که سایت‌های دیگری هم با آن کلیدواژه محتوا تولید کرده‌اند!
    الگوریتم رقص گوگل؛ گوگل دنس (Google dance) چیست؟ – اسماعیل سحاب 

  5. غلاف مو متشکل از هسته داخلی شناخته شده به عنوان مدولا است. مدولا توسط قشر احاطه می شود که توده ی مو را تشکیل می دهد. با حرکت به بیرون، یک لایه سلولی تشکیل دهنده کوتیکول غلاف وجود دارد. کوتیکول غلاف در سه لایه قرار دارد که غلاف داخلی (درونی) ریشه را تشکیل می دهند. غلاف داخلی در شکل دهی غلاف مو به هنگام رشد آن از ماتریکس مهم است. غلاف داخلی از خارج به داخل کراتینه می شود و در نهایت در اواسط فولیکول، را در حدود سطح ساقه، متلاشی می شود.

  6. دانشگاه های ترکیه، مخصوصا دانشگاه های انگلیسی زبان ترکیه در مقطع لیسانس نیاز به نمره این آزمون دارند. دانشگاه هایی که با نمره SAT دانشجو می گیرند معمولا دانشگاه های فنی و انگلیسی زبان ترکیه مانند دانشگاه خاورمیانه، دانشگاه بغازیچی، دانشگاه فنی استانبول و دانشگاه حاجت تپه هستند.در واقع آزمون SAT به زبان انگلیسی برگزار می شود و توسط کشور آمریکا پایه ریزی شده است. این آزمون پیش نیازی است برای اخذ پذیرش دانشجودر مقطع کارشناسی در بعضی دانشگاه ها در کشور هایی همانند آمریکا ، انگلیس ، کانادا ، استرالیا ، نروژ و …می باشد.آزمون SAT دو نوع دارد نوع اول General SAT و نوع دوم Subject SAT نام دارد. آزمون General SAT برای مناسب متقاضیانی است که قصد پذیرش از مراکز آموزشی را دارند اما آزمون Subject SAT مناسب متقاضیانی است که می خواهند از دانشگاه های معتبر پذیرش شوند. در ادامه مطلب به طور کامل به بررسی تمامی مرتبط با این آزمون پرداخته ایم.
    آزمون اس ای تی ترکیه 2020
    اگر قصد شرکت در آزمون SAT را دارید بتدا لازم است از خود بپرسید که در رابطه با این آزمون چه می دانید؟ آزمون SAT نام آزمونی است که دانشجویان متقاضی ورود به دانشگاه های آمریکا در آن شرکت می کنند و نمره آن در پذیرش در دانشگاه ها بسیار مؤثر است.

  7. the marketing communications (marcomms) industry should, now more than ever, be working at ways of developing it. We look at the opportunities available to both top adverting in Iran in Iran, as well as advertising agencies.

  8. بهبود سریع زخم بخیه
    هنگامی که بدن دچار آسیب دیدگی شده است، سیستم ایمنی بدن بلافاصله شروع به کار میکند تا محل زخم را تثبیت کرده و روند بهبود را شروع کند. صرف نظر از شدت زخم، روند بهبودی شامل چندین مرحله است.

    طبق گزارشات کلینیک زخم فرسام در حالی که از دست دادن خون به دنبال آسیب دیدگی اصلی ترین دلیل مرگ و میر در افراد بین یک تا 46 سال است، انعقاد نقش اساسی در روند بهبودی دارد.

  9. لادی برای افزایش مقاومت بتن به روش های مختلفی قرار می گیرند. برای کسب اطلاعات بیشتر در مورد نقش میلگرد در بتن ، مقاله کامل را بخوانید. در این مقاله همچنین سعی شده است انواع میلگردها و کاربرد هر یک معرفی و بررسی شود.
    قیمت میلگرد

  10. ورق استیل یکی از آن دسته محصولات فلزی و مقاطعی است که تقریباً همه صنایع به آن نیاز دارند. در کارخانه ها از انواع مختلف آلیاژهای فولاد و فلز برای ساخت ورق استفاده می شود. این ورق با توجه به نیاز صنایع و کاربردهای خاص در ضخامت ها و ابعاد مختلف تولید می شود. این محصول ویژگی های خاصی دارد که در زیر به طور مفصل توضیح خواهیم داد. اما قیمت ورق بسته به نوع ، سازنده ، ضخامت و ابعاد متفاوت است. برخی از ضخامت ها و ابعاد خاص آلیاژهای ورق به راحتی در بازار یافت نمی شوند ، در حالی که نمونه ها را می توان تقریباً در هر شهر خریداری کرد.

  11. اگر بخواهیم صراحتا بـه علت محبوبیت نگم بت انفجار اشاره کنیم باید بـه الگوریتم استفاده شده این سایت اشاره کنیم. الگوریتم سایت nagambet آرتا معتبر ترین نمونه ممکن می باشد! تعجب نکنید این حرف ما کاملا با دلیل قانع کننده می‌باشد. اگر شـما برنامه نویس بازی انفجار یعنی مونتیگو را بشناسید و متوجه رابطه صمیمانه آرتا و این فرد شده باشید میدانید کـه آرتا سایت خودرا از بهترین منبع گرفته اسـت..

  12. ورقه برای ساخت مخازین برای خرید ورق آلیاژ A283 باید اطلاعاتی برای خرید این ورق آلیاژ مهم با کیفیت و قیمت مناسب کسب کنید. در ادامه ، در مورد خصوصیات فنی و مکانیکی ورق A283 صحبت خواهیم کرد و نحوه ساخت انواع ورق های فولادی را به شما خواهیم گفت. به ما بپیوند.
    قیمت ورق A283

  13. داشتن خلاقیت برای دانشجویان رشته کامپیوتر که می خواهند جدیدترین نرم ‌افزار ها و یا گجت ‌های تکنولوژی را بسازند و یا شغل های رشته کامپیوتر را بدست آورند بسیار ضروری است. با توجه به تغییرات سریعی که در دنیای پر تلاطم فناوری رخ می‌دهد، دانشجویان رشته کامپیوتر باید تشنه یادگیری باشند و پا به پای جدید ترین تحولات و پیشرفت ‌های فناوری پیش بروند. از آنجایی که برنامه ‌ها و سیستم‌ های کامپیوتری در هر جنبه از زندگی و کسب و کار استفاده می شوند، دانشجویان رشته کامپیوتر باید درباره جهان پیرامون خود کنجکاو باشند.

  14. Maitake is a mushroom that has long been used in Traditional Chinese Medicine to aid weight loss. It has been revered in both China and Japan for many thousands of years. Japanese samurai used to value this mushroom for its compounds. According to TCM, Maitake will reduce the way your body stores fat and help you to burn it instead. leptoconnect reviews

  15. Your children will be happy with the opportunity to watch their favorite cartoon or children’s film on the phone screen. With our Showbox, the problem of what to do with children during a trip to the country or on vacation will disappear. Now they will be busy with their favorite cartoons, and adults will have the opportunity to watch movies in excellent quality at their leisure.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.