Social Media’s Implications on Empathy

An embarrassing video of a fourteen year old boy was put on social media by a fellow student, and the result wasn’t one that elicited empathy from his peers. Instead it resulted in constant bullying and ridicule for the ensuing two weeks that evidently led to his suicide.

This case and many others stand in accordance with what Keith O’Brien is referring to in his article titled “The Empathy Deficit.” He says, “Even as they become more connected [through social media], young people are caring less about others.” Why is this important? There seems to be evidence supporting a rise in narcissism that could be due to social media, resulting in much less empathic concern for others. A study from the University of Michigan Institute for Social Research found that “college students today are 40 percent less empathetic than they were in 1979, with the steepest decline coming in the last 10 years.” While the direct cause of this phenomenon is speculative, there is clearly a negative correlation to be drawn from this drop in empathy and the implementation of social media. Exposure to the plethora of daily news reports that are constantly published online may have desensitized people to the constant tragedies that occur, which make it more difficult to feel deeply for the abundance of them. This idea is clearly viewing social media’s impact on empathy in a much more macro way than that of the case in the previous video, but the underlying principles are still relevant: social media appears to be negating empathy, rather than eliciting it.

Author Mel Wiggins also weighs in with her experience via her article titled, “Social Media and The Empathy Deficit.” When the tragic attack on Paris left her speechless, others appeared to take to social media to post photos for attention. Wiggins decided to voice her opinion about it by saying, “…we should probably be lamenting the tragedy instead of uploading pictures of ourselves in Paris…” This statement caused many people to flare up, and take offense to her implied accusation of some people being less affected than others. It was at this time she realized that “social media does not have the capability to hold emotion well.” This idea that when emotions are high, statements don’t seem to translate their intended purpose well on social media. Soon after, a podcast aired that struck a cord with Wiggins, and validated her thoughts and emotions on the topic. A researcher named Sherry Turkle discussed the negative impacts technology and social media is having on empathy as part of the human condition. Much of the research shows clear signs that empathy is being reduced as we are more and more engulfed by social media. Wiggins concludes her article by revealing her own internal call-to-action. She lists the many changes she’s made to the ritualistic habits so many of us have fallen into, such as: having our phones with us at the dinner table, conversing too much via technology, being too connected to our online lives, etc. Wiggins’s personal experience is one countless people have endured, and continue to do so, with little thought of undergoing any sort of change. With narcissism on the rise, and empathy on a decline–is there even any wonder why Matthew Burdette didn’t stand a chance? However, there is light at the end of the tunnel if we act. O’Brien repeats what researcher Sara Konrath says, and that’s: “If empathy can go down, she said, it can also go up. It’s malleable” (ED). We just need to wake up, and “look up” (Gary Turk).


Works Cited

CBS This Morning. “San Diego teen commits suicide after bullying over embarrassing video.” Online video clip. Youtube. Youtube, 16 July 2014. Web. 18 October 2016.

Gary Turk. “Look Up || Gary Turk – SPOKEN WORD.” Online video clip. Youtube. Youtube, 25 April 2014. Web. 19 October 2016.

O’Brien, Keith. “The Empathy Deficit.” BostonGlobe, Accessed 18 October 2016.

Wiggins, Mel. “Social Media and the Empathy Deficit.” MelWiggins, Accessed 18 October 2016.

186 thoughts on “Social Media’s Implications on Empathy

  1. I think your post was extremely well written and your focus on the idea of social media negating empathy, rather than encouraging it, was intriguing. This was a different perspective than I imagine most other posts are discussing, as the general idea is that social media basically forces viewers to feel empathy towards victims of various situations. Your post took a very unique point of view and I really appreciated that. The idea of the empathy deficit and the articles you used to describe this were well supportive for your argument. I think your description of Wiggins’ experiences was very fortifying for your point, and how social media is degrading to the natural emotions surround empathy. I think you needed some more connections or explanations of your original event with the boy’s suicide, and how that refutes your argument, but overall I think you made a very valid point and defended it well.

  2. Thaks for sharing amazing post. Yes i agree the direct cause of this phenomenon is speculative, there is clearly a negative correlation to be drawn from this drop in empathy and the implementation of social media.

  3. Super! – Специално подбираме млечно телешко месо от семейни Холандски ферми; Блек Ангъс от „говеждия“ щат Небраска, САЩ; KOBE STYLE WAGYU BEEF от префектура Гун Ма в Япония; Hereford от пасищата в Уругвай, първокачествено говеждо месо от пасищни животни в Аржентина; дивечово месо от елен и глиган от Великобритания и Австралия; млечни агнета от България със син печат. Може да се насладите и на нашите 100% US BEEF видео рецепти!

  4. Great article! са екип съставен от строителни инженери, архитекти и дизайнери специализирани в областта на звукоизолацията, акустиката и вибрациите. Дългогодишният им опит в акустичната оценка и проучвания за стотици индустриални, жилищни и обществени обекти ни дава възможност да предоставяме на нашите клиенти най-доброто, на което са способни, разработвайки най-ефективните и оптимални решения за контрол на шума, които отговарят на високите законови стандарти.

  5. Amazing! – Aрексим Гарден е специализирана в областта на вътрешното обзавеждане, предлагайки цялостно решение от идейния проект през 3Д визуализация и пълно обзавеждане на хотели, заведения, апартаменти.

  6. Awesome! – ”Без глутен България” ЕООД е официалнен вносител на висококачествените безглутенови и нископротеинови храни произвеждани от “Balviten”, “Felicia”, “Cerbona” и “Miran”. В сайта може да намерите: хляб без глутен, брашно без глутен, вафли за торта и сладолед без глутен, десерти без глутен, макарони без глутен, натурални сокове, БИО, Нископротеинови храни (PKU).

  7. Great!
    bERS предлага голям диапазон от различни аутсорсинг дейности и услуги във веригата от доставки. В сайта им може да намерите:

    Обслужване на заявки;

    Подкрепа за онлайн търговия;

    Изпращане на пратки;


    Аутсорсинг и логистични услуги.

  8. Terrific! – Джоди Трейд произвежда и предлага гама метални изделия с приложение в строителството и инфраструктурата. Продуктите ни се отличават с компактност, лесен и бърз монтаж, конкурентни цени. При нас може да намерите: Скелета, Стълби, Система за строителни отпадъци, Колички, Аксесоари и всичко в помощ на домашния майстор.

  9. – DR-DENKOVA DERMATOLOGY е новото име на Aesthe Clinic Beauty, която за 12 години се наложи като един от водещите центрове по естетична дерматология у нас. Основател на клиниката е д-р Радина Денкова – доказан професионалист с дългогодишен опит.

    В сайта на д-р Денкова ще научите как да се справите с проблеми като:


    Пигментни петна

    Разширени вени и капиляри


    Стрии и белези

    В каталога може да разгледате услугите, които клиниката предлага. Някои от тях са:

    Козметични терапии, пилинги и обновяване, лифтинг и подмладяване, филъри и ботокс, неоперативно моделиране, клинична дерматология, антицелулитни терапии, стягане и обновяване на тяло, лазерна епилация и др.

  10. Great. – Мирта медикус е една от водещите в България компании за производство на хранителни добавки, билкови продукти, течни и сухи екстракти от лечебни растения.

    В техния магазин може да намерите: хранителни добавки за безсъние и нервна система, хранителни добавки за опорно-двигателната система , хранителни добавки за полова система и сексуално здраве, хранителни добавки за разширени вени и хемороиди, хранителни добавки за кръвообращение и сърдечно-съдова система, хранителни добавки за здрави бъбреци и отделителна система, хранителни добавки за респираторни проблеми и болки в гърлото, хранителни добавки за тонус, имунитет, кръвооровсяване и памет, хранителни добавки за храносмилане и стомашно-чревен тракт, хранителни добавки за отслабване и супер храни

    Имат и страхотен блог, в който може да намерите всичко за кашлицата, например:

    Как да излекуваме влажна кашлица и домашни условия?
    Как да се справим със сухата кашлица?
    Сухата кашлица при децата.
    Влажна кашлица при децата.
    Кашлица при възрастни – видове, причини и лечение.
    Натурални средства при кашлица: как да се излекуваме с помощта на природата?

  11. Awesome! – Избирайки NCandles ще бъдете обсипани с колекция от ръчно изработени свещи за празнични поводи, подаръчни комплекти. В NCandles може да намерите: Ръчно изработени свещи , Сватбени свещи, Свещи за кръщене, Декоративни свещи, Комплекти за кръщене, Сватбени аксесоари.

  12. Good one! – Каква е идеята на

    Основната ни идея през всичките години е бизнеса на всеки наш партньор да се развива с добра скорост.

    Знаем това и успяваме:

    Да спестим от времето на партньорите си;

    Да осигурим високо качество на всеки един от предлаганите продукти ( Консумативи за принтер, Тонер касети);

    Да осигурим гаранция на всеки продукт от гамата:










  13. Nice one! – Rent and Go предлага на своите клиенти коли под наем, товарни бусове под наем и велосипеди в градовете Плевен, Велико Търново, Русе, София и Пловдив.
    Когато планирате да посетите красив български град или искате да стигнете до определена локация, но ви трябва автомобил – имаме готово решение за Вас! В зависимост от желаната крайна дестинация и вашето местоположение в момента на заявката, ние можем да реагираме незабавно. Предлагаме ви пътуване с нает автомобил при отлични условия на наемане и на достъпни цени. С нашите коли вие ще имате достъп до всяка точка на даден град, ще можете спокойно да се насладите на забележителностите му, нашите нискобюджетни коли под наем ви очакват.

  14. Great article! – Саниста ВИП е Вашият избор за спокойствие и уют в областта на борбата с промишлените и битови вредители. Предлагаме Ви услуги свързани с професионална дезинфекция, дезинсекция на пълзящи и летящи насекоми и дератизация.Обработка на жилищни входове и комплекси. Специализираните ни екипи ще се погрижат за Вашето здраве на служебното Ви място, жилище и двор. Разгледайте нашите продукти и блог.

  15. Awesome! – В може да намерите: Винтови компресори, Мобилни винтори компресори, Безмаслени турбокомпресори, Алуминиеви тръби за сгъстен въздух, Системи за третиране на сгъстен въздух, Адсорбционни и мембранни азот генератори, Бутални и винтови бустери за високо налягане, Системи за мониторинг на инсталации за сгъстен въздух.

  16. Good! – е онлайн магазин, в който можете да намерите много различни и уникални продукти, с които да направите ежедневието си по-удобно и по-приятно. Предлагаме различни видове кейсове и калъфи, 5D и 9D стъклени протектори, Стойки и поставки, Зарядни и кабели, Слушалки и безжични слушалки, Аксесоари за кола, Външни преносими батерии, Други аксесоари.

  17. Good one! – TopGifts е магазин за български сувенири и подаръци. Той разполага с онлайн магазин за сувенири с великолепно разнообразие от ръчно изработени артикули от България. Те включват предмети от дърво, керамика и мед, дърворезба, икони и дори луксозни реплики на съкровищата по нашите земи. В TopGifts може да намерите:


    Сувенири от дърво
    Сувенири от керамика
    Сувенири от мед
    Тениски с печат

    Арт керамика
    Троянска керамика
    Керамични фигури и статуетки
    Забавна керамична декорация за стена
    Керамични кани
    Натурална козметика

    Розово масло
    Грижа за лице
    Грижа за тялото
    Грижа за косата
    Подаръчни комплекти
    Традиционни български храни

    Български подправки
    Сладко и мед
    Чай от Балкана
    Традиционни напитки
    Луксозни подаръци

    Православни икони

  18. Not bad! – Ако търсите качествени куфари, раници, сакове и пътни чанти, TravelBags е правилното място. Тук ще намерите подходящите варианти за своето пътуване. Стоките в онлайн магазина са с различни размери в зависимост от Вашите потребности. Одобрени са от 90% от авиолиниите.

  19. Good! – Ако търсите подходящи бижута за специални поводи или за всекидневно носене, посетете сайта на Uniquegold. в може да намерите:

    Годежни пръстени, Брачни халки, Специални пръстени по поръчка.

  20. Cool story! – Най-голямото разнообразие от висококачествени дървени играчки в България! Ние предлагаме дървени играчки и образователни продукти подпомагащи детското развитие създавайки възможности,чрез игра.

  21. Good one! – Чували ли сте за Здраве & Вино?

    Онлайн магазин, който предлага вино, Билкови кремове, билкови тинктури, българска козметика за лице, за кожа и коса, здраве от природата, продукти от арония, зеолит и пробиотици Ентеросан?

    Всички продукти са произведени в България! Имат страхотен блог, в който намерих супер интересна информация за арония, пробиотици, детоксикация и зеолит, неща, за които не бях намирала толкова добре разписана информация. Посетете техния онлайн магазин, за да намерите всичките им продукти!

  22. Good! – AVIA е семейна компания, чиито екип е съставен от професионалисти, които с огромно желание вдъхват живот на продуктите. Нашата единствена награда e да видим вашето семейство щастливо и здраво.

    В онлайн магазина може да намерите продукти за коса (шампоани и балсами), за тяло (душ гелове, сапуни и кремове), както и маски за лице и коса. Всички продукти съдържат хума, която е екологично чист и натурален продукт.

  23. Very nice idea – – Фирма „Беко-3“ ООД се специализира в производството на
    бебешки буйки, детски пантофи, топлинки, обувки, сандали и цвички. Признание за високото качество на продукцията на фирмата са клиенти от почти всички държави членки на Европейския съюз и не само. Фирмата се опитва да е в крак с времето и модата и ежегодно сменя десените и цветовете на моделите си, както на бебешките,
    така и на детските си модели.

  24. Мезотерапия от Д-р Денкова! –
    Любима на пациентите, процедурата мезотерапия (от гр. „мезо“ – среден и “терапеа”- лечение) решава много естетични проблеми: бори се с падането на косата, отстранява белези и ръбци, забавя видимо процесите на стареене на кожата. Незаменима е, когато имаме нужда от изглаждане, стягане и ревитализация, от блясък и влажност.

  25. In daily life, Poor posture can be detrimental to health! Stand a little taller and with confidence wearing this posture corrector therapy brace. Supporting all the right areas to align your neck and spine, this brace helps train your posture to maintain its upright position.

  26. Good article!

    Essenza – Италиански мебели и осветление

    ЕССЕНЦА – мястото в Пловдив, в което си дават среща италианският дизайн от най-висок клас и рафинираното излъчване на една къща с история. В екстравагантния микс между стилове и култури ще откриете най-доброто от водещи италиански производители на мебели и осветление – Baxter, Minotti, Molteni&C, Dada, Vitra, Jumbo, Natuzzi, Flou, Gervasoni, Cattelan, Calligaris, Sangiacomo, Alberta Salotti, Lago, Barovier&Toso, Flos, Terzani, Ketall, Royal Botania, Moooi и много други.

  27. Hi there! Your site seems quite good and the info that is shared is really interersting, however, as someone who works in SEO, I just wanted to advise you to consider working out a problem that I’ve just noticed. The option to create a link to a website through a comment really doesn’t do your website a favour. I’m showing you the way this works and I would advise to remove the option to do so. This would eventually help your website do better!

Leave a Reply to Sofia Fitness Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.